Freak Heat Waves: Retro-Futurismus für die Neuzeit

Das Duo aus Montreal spricht über den Stand des Musikjournalismus und wie Ralph Bakshi ihnen half, ihre Platte aufzunehmen.

Stellen Sie sich in einem Gebrauchtwarenladen vor. Jeder Second-Hand-Laden reicht aus. Sie schlängeln sich durch Gänge vergessener Schätze und Erinnerungsstücke eines anderen, heben gelegentlich Kleiderbügel hoch, bis Sie zu dem Abschnitt mit alten LPs und Kassetten gelangen, in dem Gedanken, dass sich die Fahrt in die Innenstadt lohnen muss. In diesem Moment greifst du nach einer alten Contortion-Kassette, um den Prog-Metal-Knochen in deinem Körper zu befriedigen. Die staubige, verfärbte Muschel sieht aus, als hätte sie ihr gesamtes Leben auf dem Armaturenbrett eines 98er Civic verbracht. Sie öffnen es, um sicherzugehen, dass der Trottel nicht herausgezogen wurde. Und da sehen Sie es, Bonnies Geisteszustand, der das Innere des Hartplastik-Äußeren auskleidet, ein Hinweis auf ein Rätsel, auf das Sie nie die Antwort wissen werden.

So nannten Freak Heat Waves ihre meisterhafte Platte Bonnie’s State of Mind aus dem Jahr 2015. Eine Reise in ein Secondhand-Geschäft und eine geheime Nachricht auf der Innenseite eines Contortion-Bandes später und ein Name wird geboren.

Am 6. April werden Freak Heat Waves ihren neuen Rekord Beyond XXXL via Telephone Explosion veröffentlichen. Beyond XXXL ist das dritte Album der Band in voller Länge und kommt drei Jahre nach Bonnies State of Mind.

Wenn die Erwartungen an den neuesten Eintrag der Band in ihrem Katalog hoch sind, dann deshalb, weil das Underground-Duo eine Klangsprache gepflegt hat, die den Soundtrack von Phillip K. Dicks Ubik scheinbar mehr widerspiegelt, als an einen ihrer Zeitgenossen zu erinnern.

Vor dem neuesten Release der Band sprach ich in einem E-Mail-Interview mit Steven Lind und Thomas Di Ninno von Freak Heat Waves.

In den drei Jahren seit der letzten Veröffentlichung der Band hat das Streamen von Musik als bevorzugte Methode zum Hören und Entdecken von Musik lokomotiven Schwung gewonnen. In einer Welt voller neuer Musik und Kunst verwenden Kritiker und Fans die reduzierte Sprache als Abkürzung, um über die Musik zu sprechen und sich mit ihr zu beschäftigen. “Ich denke, viele Feinheiten unserer Arbeit werden von Kritikern übersehen und viele Verallgemeinerungen werden immer wieder recycelt”, sagte die Band, als sie nach der Abnahme der Vergleichssprache gefragt wurden. “Ich weiß, das ist nichts Einzigartiges für unsere Band, sondern ein Nebenprodukt der Massenproduktion von Inhalten und des Plattenformats von Musikmedien.”

Die Klassifizierung der Bandproduktion als klangliche Repräsentation von Retro-futuristischen Filmen aus der Vergangenheit würde jedoch auch ihrem kreativen Prozess entsprechen. “Der Heavy Traffic und AntiClock des Films waren während des Schreibens der Platte in starker Rotation und haben einen gewissen Einfluss auf das Albumcover.”

Das Albumcover zeigt mehrere Karikaturen in provokanten Positionen; Ein langhaariger Mann in einem babyblauen Anzug steht vorne und in der Mitte mit einem Mikrofon in der Hand und einem menschlichen Schädel unter seinem Fuß. Ein anderer steht mit beiden Armen hinter ihm, während eine Frau parallel zum Boden vor ihm schwebt. Es sieht direkt aus dem Kopf von Ralph Bakshi.

Diese Idee, auf retro-futuristische Medien der späten 1970er Jahre zu schauen, ist eine einzigartige Qualität für die Musik von Freak Heat Waves, und obwohl sie zweifellos eine bestimmte Ästhetik beibehalten, möchten Lind und Di Ninno sich immer noch ausdrücken und sich mit Experimenten wie dem Schaffen herausfordern ihre eigene Trommel schlägt von Grund auf neu. „Wir wollten unbedingt eine Schallplatte schaffen, die klanglich ziemlich weit entfernt war und dennoch in sich geschlossen blieb. Wir wollten, dass es frisch klingt und nicht wie alles andere, was wir getan haben oder das gerade passiert. “

Ihr charakteristischer dystopischer Sound ist auf dem kommenden Album immer noch weit verbreitet. Auf der ersten Single “Self Vortex” kreist Linds fast sarkastische Baritonstimme und das surrende Gitarrenriff um den Track und hinterlässt ein Gefühl des Optimismus mit Fuzzy-Gitarren-Hooks. Es steckt immer noch in der Angst, die ihre frühere Arbeit beschäftigte, als würde es den Sinn für Hoffnung necken, bevor es sie charismatisch wegschnappt. In der zweiten Single, “Toxic Talk Show”, bekommt die Band das Gefühl, dass sie die Tiefen ihres kreativen Hintergrunds mit kathartischen Synthiesounds herausfordern kann, die das Stück zu einem neuen Mohnmedium erheben, bevor sie im Abschluss des Songs aus allen Nähten zerbröckelt.

Auf die Frage nach den übergreifenden lyrischen Themen des neuen Albums antworteten sie: „Bei Bonnies State of Mind haben wir uns mehr bemüht, die Texte über das gesamte Album in eine Zone zu fokussieren. Aber ich habe das Gefühl, dass für Beyond XXXL jeder Song eine eigene lyrische Behandlung hat, die mit der Musik um ihn herum spricht. “

Beyond XXXL scheint das Ergebnis eines viel stärker konzeptualisierten Projekts des Duos zu sein. “Der größte Teil des neuen Materials wurde in Montreal geschrieben”, als sie nach ihrem kreativen Prozess gefragt wurden. „Aber einige wurden an der Westküste geschrieben. Fast die gesamte Schallplatte wurde westlich zwischen Portland und Victoria, BC, aufgenommen. Die Aufnahme von BXXXL war viel fokussierter. “

Es ist nicht schwer zu hören, welchen Einfluss Montreal auf den Sound der Band hatte. Das viel zusammenhängendere Projekt klingt, als ob es einer linearen Erzählung folgt. Und obwohl Linds lethargische Vokalmelodie experimenteller Natur ist, passt sie eher zum Geschichtenerzähler als zu einem Instrument, lässt den Text jedoch als einen mehrdeutigen Teil der Identität der Band zurück. Es hebt jede Spur wie eine totalitäre Megaphonstimme an, die durch eine postapokalyptische Landschaft hallt.

In der Zeit zwischen der Veröffentlichung von Beyond XXXL und der Tournee durch Bonnies State of Mind zog die Band in das geschäftige, kulturelle Epizentrum von Montreal, Quebec. “Montreal ist eine großartige Stadt”, sagten Lind und Di Ninno. „Es ist erschwinglich und hat Musikern viel zu bieten, was Stipendien angeht, und es liegt im Hinblick auf das Touring zentraler. Die Musikszene in Montreal ist ziemlich expansiv, ich habe nicht wirklich alles im Griff, aber es gibt viele großartige Musiker. “

Auf die Frage nach dem Stand der Musikkritik halten Lind und Di Ninno Abstand. “Wir lesen im Allgemeinen keine Musikkritik … Ich verstehe, dass die meisten Leute, die Musikjournalismus lesen, nach Genres und Bandvergleichen suchen, also muss es weitergehen.”

Der Name des neuen Albums, Beyond XXXL, hat nicht unbedingt die selbe mysteriöse Hintergrundgeschichte wie sein Vorgänger, sondern spiegelt die Mehrdeutigkeit des Inhalts der Platte wider. “Beyond XXXL ist ein Konglomerat von ein paar Namen, die wir herumwerfen”, sagten sie, als sie gefragt wurden, was den Titel des Albums inspirierte. “Es schien nur die Stimmung der Platte zu passen.”