Stimmen aus der Cybersphäre

2009 stieß der Komponist Eric Whitacre auf ein YouTube-Video eines jungen Fans, der eines seiner Chorwerke sang. Es entstand die Idee: Was wäre, wenn Sie einen ganzen Refrain aus selbstgemachten Videos mit Sängern auf der ganzen Welt zusammenstellen könnten? Ein Teil des Crowdsourcings, ein Teil des Publikumsaufbaus und die Idee des „virtuellen Chors“ waren bei Whitacres Fans ein Hit. Im April feiert das Konzept sein Operndebüt in der Neuproduktion von Orphée et Eurydice an der Opera Columbus.

Konzipiert und produziert in Zusammenarbeit mit Against the Grain Theatre, dem in Toronto ansässigen Unternehmen, das für seine innovativen Inszenierungen an unkonventionellen Orten bekannt ist. Die Musik ist bis auf ein paar Schnitte unverändert. Aber es verwebt Technologie und moderne Inszenierungsgeräte im und um das Original. E-Gitarre ersetzt Harfe; Stimmen passieren Synthesizer; und Amour, hier porträtiert von der Aerialistin Marcy Richardson, singt an einem hängenden Ring.

Dann ist da noch der Refrain: Mit Hilfe von Projektionsguru Katy Tucker baut Opera Columbus aus Crowdsourcing-Videos einen eigenen virtuellen Refrain. Die Videos werden auf das Set projiziert, mit Audio, das Sounddesigner John Gzowski zusammengefügt hat. Jeder mit einem Smartphone kann teilnehmen. Keine Wintergartenschulung erforderlich. “Was ich an dieser Idee liebte, war, dass sie so umfassend war”, sagt Peggy Kriha Dye, Generaldirektorin und künstlerische Leiterin der Opera Columbus. “Sie müssen nicht Renée Fleming sein, um in diesem Refrain zu sein.”

Während das Konzept Fragen nach Arbeit und Kompensation aufwirft, erklärt Dye, dass vier Live-Chöre in der Produktion singen werden. andere wurden im Voraus aufgenommen, aber zum normalen Bühnenpreis entschädigt. “Wir haben tatsächlich den gleichen Betrag für den Refrain ausgegeben, den wir für die Besetzung des Raums aufgewendet haben”, stellt Dye klar.

Joel Ivany, künstlerischer Leiter von Against the Grain Theatre und Regisseur der Produktion, geht einen provokativeren Weg. “Man hört nur allgemein – das ist eine pauschale Sache -, wie Roboter die Belegschaft ersetzen”, sagt er, bevor er sich wieder den besonderen finanziellen Problemen der Oper zuwendet. „Kannst du die Saiten verdoppeln? Können Sie ein ganzes Orchester von einer Person mit einem Computer spielen lassen? Das sind wichtige Fragen, die gestellt werden müssen. Und anstatt nur “Nein” zu sagen, fragen wir, was können wir eigentlich tun? ”

Dye unterstreicht, wie wichtig es ist, sich schwierigen Fragen nach der Zukunft der Oper zu stellen. “Wenn die Kunstform überleben soll, müssen wir ein neues Publikum haben, das sich in das Publikum einfügt, das wir bereits lieben”, sagt sie. “Ich möchte, dass ein modernes Publikum in der Lage ist, Klänge zu hören, die Teil ihrer Welt sind.”

„Gluck hat diese zeitlose Geschichte mit unglaublicher, bewegender, einfacher, wunderschöner Musik versehen“, sagt Ivany. „Und das sollte Anklang finden. Und wenn es nur ein paar Kuriositäten gibt – etwas Kreativität, die mit einer Produktion verbunden sind -, reicht das hoffentlich aus, um die Leute durch die Tür zu bringen. “

Dye stellt fest, dass die ewige Evolution die Oper in ihrer gesamten Geschichte geprägt hat. Orphée selbst sei zu seiner Zeit revolutionär gewesen, eine große stilistische Abkehr von den strukturellen Diktaten und der erzählerischen Komplexität der Opera seria . “Das ist nur die Natur der Oper”, sagt Dye. „Es steckt voller Innovationen. Es verändert sich ständig. “

Diese Geschichte erschien ursprünglich in der Frühjahrsausgabe 2018 der Opera America Magazin, das vierteljährlich von der nationalen gemeinnützigen Serviceorganisation für die Oper. Mitglieder von OPERA America erhalten die gedruckte und die digitale Ausgabe der Zeitschrift Opera America als Vorteil der Mitgliedschaft. Tritt heute bei.