Warum wird Nikola Tesla nicht so hoch geschätzt wie Thomas Edison, obwohl seine Erfindungen weitaus revolutionärer waren?

(Abschrift der Lobrede von Bürgermeister LaGuardia im Radio New York, 10. Januar 1943):

Ich wurde geehrt und gebeten, eine Hommage an einen großen Amerikaner, Nikola Tesla, zu lesen, die von einem anderen großen Amerikaner, Lewis Adaleigh, geschrieben wurde. Beide stammen aus dem, was wir als Jugoslawien kennen, aber sie stammen aus verschiedenen Gegenden. Sie waren Freunde.

Am letzten Donnerstagabend hier in unserer Stadt New York starb ein 87-jähriger Mann in seinem bescheidenen Hotelzimmer. Er hieß Nikola Tesla. Er starb in Armut, aber er war einer der nützlichsten und erfolgreichsten Männer, die je gelebt haben. Seine Leistungen waren großartig und werden mit der Zeit immer größer. Nikola Tesla hätte Hunderte von Millionen Dollar anhäufen können, wäre der reichste Mann des Landes, der Welt geworden, wenn er sich Reichtümer gewünscht hätte. Er hat es nicht getan. Er kümmerte sich nicht um etwas, hatte keine Zeit für etwas, das für zu viele Menschen Erfolg bedeutete.

Nikola Tesla war ein großartiger Humanist, ein reines wissenschaftliches Genie, ein Dichter der Wissenschaft. Er tat außergewöhnlich erstaunliche wundersame Dinge während seines Lebens unter uns. Er tat sie nur, um der Menschheit zu dienen, und für seine Dienste wollte er nichts. Geld, es interessierte ihn nicht. Ehre, wer war jemand, der jemand anderen ehrt? Das war seine Einstellung. Dankbarkeit erwartete oder forderte er nicht. Nikola Tesla war es egal, für irgendetwas bezahlt zu werden, das er für die Menschheit getan hatte. Er funktionierte einfach nach seinem natürlichen Genie, das ihm im Land seiner Geburt, Jugoslawien, als Sohn seiner Mutter zuteil wurde.

Jetzt ist dieser außergewöhnliche Mann tot oder so sagen sie. Die Zeitungen am Freitag berichteten, er sei gestorben, sein Körper sei noch auf dem Bett in seinem kleinen Hotelzimmer in dieser Stadt gefunden worden, und die Zeitungen veröffentlichen Nachrufe und Leitartikel, die sein Leben und Werk zusammenfassen, und berichteten von seinen persönlichen Gewohnheiten und Exzentrizitäten. Man sagt, Tesla sei tot. In einem Bestattungsunternehmen in dieser Stadt ist alles übrig, was von seiner Person übrig geblieben ist. Die Trauergottesdienste finden am kommenden Dienstagnachmittag um 16:00 Uhr in der Kathedrale von Saint John statt. Die Leute werden kommen. Ja, viele Menschen, Menschen aus allen Gesellschaftsschichten, bescheidene unbekannte Menschen und Menschen, die berühmte Wissenschaftler und Industrielle und andere sind, und dann wird es uns gut gehen. Es ist eine übliche Sache, aber Tesla ist nicht tot.

Tesla ist nicht wirklich tot. Nur sein armseliger, verschwendeter Körper wurde gestillt. Der wahre, wichtige Teil von Tesla lebt in seiner Leistung, die fast unberechenbar ist und ein wesentlicher Bestandteil unserer Zivilisation, unseres täglichen Lebens und unserer gegenwärtigen Kriegsanstrengungen ist. Heute trauern wir auf diesem Programm nicht um Tesla. Wir ehren ihn nicht, weil wir wissen, dass Nikola Tesla sich nicht darum kümmern würde. Warum Tesla trauern? Sein Leben ist ein Triumph. Wir sind heute im Studio und denken nur an Tesla. Wir reden unter uns und mit Ihnen, die uns zuhören. Wir spielen Musik und können ein paar Lieder singen, die Nikola Tesla gefallen hätten.

Wir feiern seine Errungenschaft auf Erden, seinen großen Triumph, der unser Triumph ist, den Triumph aller Menschen auf der Welt. Wir feiern seine Beiträge zu unserem Leben, zur Gesamtheit der Zivilisation und der menschlichen Möglichkeiten für Amerikaner überall, die so dauerhaft sein werden wie der Mensch selbst. Wir sprechen über Nikola Tesla und feiern die Tatsache, dass wir der gleichen Spezies angehören, zu der er gehörte, als er unter uns war. Er ist eine Feder in der Kappe der ganzen Menschheit und Jugoslawien und Amerika können stolz auf ihn sein.

Vor ein paar Jahren schrieb ein Mitwissenschaftler von Tesla, Dr. AB Baron, ebenfalls Amerikaner, über ihn in seinem Buch über den Induktionsmotor, den Motor, der Tesla seine Existenz verdankt und der sich jetzt im Zentrum von Tesla befindet Fast alles, was sich in diesem Land auf Rädern bewegt. Herr Baron sagte, wenn wir das Ergebnis von Teslas Arbeit aus unserer industriellen Welt verbannen würden, würden die Räder der Industrie nicht mehr drehen und unsere elektrischen Züge und Autos würden anhalten, unsere Städte würden dunkel sein, unsere Mühlen und Fabriken würden tot sein. Seine Arbeit ist so weitreichend, dass sie zum Warp und Whoop der Industrie geworden ist. Sollte Teslas Arbeit plötzlich zurückgezogen werden, würde Dunkelheit herrschen und wir würden in Dunkelheit sinken.

Also ist es wahr, Tesla ist nicht tot. Er ist sehr lebendig unter uns. Unter uns ist ein Triumph seines Lebens, seine Leistung, die wir hier feiern. Wir ehren ihn nicht. Wir sind hier versammelt, um diesen Triumph eines Menschenlebens zu spüren und unsere Gefühle mit Ihnen allen zu teilen.

Nikola Tesla war ein Mann der Zukunft und dachte immer seiner Zeit voraus. Er sagte interplanetare Kommunikation und Todesstrahlen voraus, die Amerika von Land, Luft, Meer und Krieg uneinnehmbar machen würden.
Vor nicht allzu vielen Jahren gab er bekannt, dass er an einem neuen Würfel arbeite, der Radium für nur einen Dollar pro Pfund produzieren würde. Das ist fantastisch. Fantastisch? Unglaublich, unmöglich, sagten sie, als Nikola Tesla das Aufkommen des Radios viele Jahre vorhersagte, bevor Marconi tatsächlich ein funktionsfähiges Radio erfand. Tesla prophezeite, eines Tages werden wir mit der drahtlosen Übertragung von Intelligenz genauso vertraut sein, und eines Tages werden wir Energie ohne Draht übertragen.

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Seine tatsächlichen Erfindungen waren “nicht viel revolutionärer”.

Tesla hat den mehrphasigen Wechselstrom-Induktionsmotor erfunden, der elegant und dennoch äußerst wichtig ist.

Aber danach wurde er ernsthaft seltsam. Es gelang ihm, Geld für spektakuläre Misserfolge zu beschaffen. Bei vielen handelte es sich um sehr große Funken, die gute Bilder ergeben.

Teslas gegenwärtiger Ruf basiert auf Verschwörungstheorien und Unsinn.

Nikola Tesla war einer der größten Erfinder der Geschichte. Der Grund, warum er nicht so hoch geschätzt wurde, ist, dass in den späteren Jahren seiner Karriere viel Konkurrenz herrschte. Er begann Anzeichen von Zwangsstörungen zu zeigen. Dies, kombiniert mit etwas, was als ausgefallene Erfindungsideen galten, trübte das Image des brillanten Mannes. Er hat nie wieder das öffentliche Image erlangt, das er einmal hatte.

Aufstieg und Fall von Nikola Tesla und seinem Turm

Ich würde der Vorstellung nicht zustimmen, dass Teslas Erfindung revolutionärer war als die von Edison. Es gibt eine Legende, dass Edison Teslas Ideen gestohlen hat, um sich selbst zu würdigen, was völlig falsch ist. Man muss bedenken, dass Tesla sich Edisons Firma angeschlossen hat, um mit ihm zusammenzuarbeiten, nachdem Edison bereits auf Erfolgskurs war und es bereits viele Erfindungen gab, die unter ihm patentiert wurden. Ich verstehe den Vergleich zwischen Edison und Tesla nicht, sie waren beide großartig und auf ihre eigene Weise revolutionär.

Ist er? Von wem?

Anders als bei Edison gibt es eine nach Tesla benannte psychologische Einheit, was meiner Meinung nach weit mehr „Wertschätzung“ bedeutet als einen Film zu bekommen.