Interview: Die Heavy Medicine Band

Dieses Interview wurde vor fast genau einem Jahr geführt. Ich bin mir sicher, dass sich in der Zeit seit dem Chatten viel für die Band geändert hat, aber meine Wertschätzung für ihre Musik hat sich nicht geändert, deshalb wollte ich immer noch unser Gespräch teilen. Ich hatte die Mitglieder von The Heavy Medicine Band letztes Jahr ursprünglich für ein Interview für Exclaim kontaktiert! aber mein Herausgeber dort bestritt meinen Pitch einen Tag bevor ich nach Ottawa ging, um mich mit ihnen zu treffen. Anstatt das Interview zu töten, machte ich weiter und versuchte es anderswo. Es landete schließlich bei CLRVYNT, wo ich eine Zeit lang schrieb, aber die Website klappte, bevor wir die Möglichkeit hatten, zu veröffentlichen. Hier ist es also.

Einige meiner musikalischen Lieblingsentdeckungen sind zufällig entstanden. Es ist immer so lohnend, aus einer Laune heraus eine Platte aufzunehmen, auf einer Bandcamp-Seite eines Künstlers zu stolpern oder das Live-Set einer Band zu sehen, die ich noch nie zuvor gehört hatte, und umgehauen zu werden – letztere ist der Fall, wie ich The zum ersten Mal gehört habe Heavy Medicine Band.

Ich wurde von meinen Redakteuren bei Exlclaim geschickt! Anfang 2016 nach Megaphono, einem Festival in Ottawa, das seit vier Jahren jeden Februar stattfindet. Das Festival konzentriert sich stark auf das Verfechten lokaler Acts und ich habe versucht, so viele wie möglich in meinen Zeitplan aufzunehmen. Die Heavy Medicine Band war ein solcher Act, den ich hastig zu meiner Reiseroute hinzugefügt habe. Nicht zu wissen, was ich erwartet hatte, machte die Überraschung ihres Sets noch lohnender. Das Gefühl, über etwas wirklich Tolles zu stolpern, verbunden mit dem Gefühl, von ihrer Vorzüglichkeit überwältigt zu werden, ließ mich taumeln. Ihr Sound versetzte mich sofort in die frühen 2000er Jahre, als ich verliebt in Comets On Fire, Dead Meadow und Moccasin war – Bands, die Heavy Stoner Rock Riffs durch dicke Codeinwolken spielten.

Die Heavy Medicine Band ist etwas zurückhaltender, etwas geduldiger in ihrer Herangehensweise an Musik und konzentriert sich mehr auf das Aufbauen von Melodie und Gefühl, als darauf, irgendwelche Gefühle zu betäuben, zu denen viele klassisch-psyched-out-Acts neigen. Obwohl ihr Sound definitiv Stoner Rock und Blues Rock zu verdanken ist, beweisen sie sowohl live als auch auf Platte eine größere Reichweite und Elastizität als eine vierköpfige Band, als diese Einflüsse ausmachen.

Es gibt viele großartige Stimmen, aber nur wenige geben Ihnen das Gefühl, dass der Klang Ihren Körper trifft und durch jede einzelne Pore in Wellen von Elektrizität dringt, wie es Keturah Johnson tut. In Kombination mit dem achtsamen, blühenden Miasma der Gruppe ist das gesamte Paket ein ätherisches Elixier, das mit nichts zu vergleichen ist, was ich jemals zuvor gehört habe. Johnsons Stimme scheint so begierig zu klingen, dass sie der müden Distanz widersteht, die so viele psychische Akte annehmen, die von John Lennons seltsamen Exkursionen geerbt wurden und später in J. Spacemans und Anton Newcombes Werken zu hören sind.

Ich erinnere mich, dass ich an diesem Abend in mein Hotel zurückgekehrt bin und ihre Bandcamp-Seite gefunden habe und auf den schrecklichen Lautsprechern meines Laptops “Speak Light [Dear One]” wiederholt habe. Ich habe das Gleiche getan, als ich im nächsten Jahr zurückkam und eine Vinyl-Kopie ihrer Conduit- EP kaufte.

Es ist keine leichte Aufgabe, zuzugeben, dass die Chance, sie wiederzusehen, ein wesentlicher Faktor für meine Rückkehr zu Megaphono im folgenden Jahr war. Aber dieses Mal habe ich auch dafür gesorgt, mit ihnen zu sprechen.

Während meines Gesprächs mit Johnson, dem Gitarristen Rob Cooke, dem Bassisten Sean Cooke und dem Schlagzeuger Chris Di Lauro hat die Band gezeigt, wie sie sich um Johnsons Stimme und Gitarre gebildet haben, bevor sie sich allmählich in ein völlig anderes Biest verwandelt haben und wie sie so produktiv schreiben und zusammenarbeiten veröffentlichen immer noch Material von ihrer allerersten Aufnahmesitzung.

Wie habt ihr euch kennengelernt?
Rob Cooke: Viele gemeinsame Freunde. Es war irgendwie unvermeidlich. Als Keturah und ich mit etwas größerer Absicht zusammen zu jammen begannen, ließ eine von Kets Freundinnen, Robbie, sie mit großem Lob von Chris wissen.
Chris Di Lauro: Ja, ich habe gerade eine ihrer Einzelausstellungen besucht und Sie [zu Keturah] haben darüber gesprochen, eine Band zu gründen.
Keturah Johnson: Auf der Bühne?
Chris: Nein, danach. Du hast es erwähnt und dann fing Rob an, mein Lob zu singen, und ja …
Keturah: Und er hat nicht aufgehört [lacht]. Er meinte: „Du musst diesen Kerl kennenlernen. Er ist ein großartiger Schlagzeuger und er kennt sich mit deiner Musik aus. “
Sean: Robs Mutter hat 1983 meinen Vater geheiratet und dann hat Rob mich gebeten, einige Zeit später der Band beizutreten, und das war’s.
Rob: Ja, wir haben die gleiche Mutter … und den gleichen Vater. So funktioniert das.

Warst du alle auf der gleichen Seite, als du eine psychedelische Band werden wolltest, oder kam das danach?
Keturah: Das ist ganz natürlich passiert. Ich beschäftigte mich nur mit meinem eigenen Ding, schrieb meine eigene Musik und spielte nur Bar-Gigs und so, und dann begannen Rob und ich zusammen zu beschäftigen. Also fing er an, meine Musik zu lernen und dann sagten wir: „Warum machen wir das nicht?“ Wir fingen an, mit Chris zu jammen und dachten: „Wir brauchen einen Bassisten“, und dann kam Sean herein. Der Sound passierte einfach .

Ihr seid also alle Fans dieser Art von Musik?
Sean: Wir sind Fans eines ziemlich breiten Musikspektrums. Rob und ich hatten den Vorteil, dass wir Ket viel live gesehen haben, genau wie Chris. Ich hörte alle möglichen Dinge in meinem Kopf, wie sie alleine auftrat, also kamen wir alle als Band zusammen, um ihr Schreiben zu unterstützen. Das geschah ganz natürlich, weil wir alle zugehört hatten. Von dort driftete es einfach in Richtung unserer kollektiven oder zuordenbaren Tendenzen.
Chris: Es hat sich entwickelt, indem wir bestimmte Richtungen ausprobiert haben, aber ich denke, an diesem Punkt haben wir eine ziemlich fundierte Vorstellung davon, wie wir natürlich klingen oder was am besten abzufallen scheint. Ich denke, wir verbringen jetzt weniger Zeit damit, Scheiße an der Wand zu jagen oder zu versuchen, etwas auf eine bestimmte Weise „klingen zu lassen“.
Sean: Wir waren schon immer ziemlich natürlich. Ket hat uns nie überlegt, wie wir ihre Songs unterstützen sollen. Ausgehend von dieser Art der Akzeptanz nahmen natürlich die Beiträge jedes Einzelnen zu und in den letzten zwei Jahren, in denen wir zusammen waren, haben wir uns mehr für einen kollektiven Schreibprozess eingesetzt.

Mir ist aufgefallen, dass es bei der Musik der früheren EPs eine Menge langer Songs gibt und die Dinge sich allmählich verschärfen, je länger Sie zusammen sind. Haben viele dieser Songs als Jam angefangen?
Sean: Ja, irgendwie. Das ist teilweise das Ergebnis von mehr Leuten, die schreiben. Wenn wir die Dinge jetzt auf den Tisch bringen, sind sie vielleicht etwas prägnanter, während wir vorher auf solche Dinge eingegangen sind. Wir hatten damals auch ein kleineres Repertoire, also konzentrierten wir uns mehr darauf, Dinge zu verdrängen.
Chris: Ich denke, es hängt wirklich davon ab, wie der Song zustande kommt. Es ist anders, wenn es mit einer Sprachnotiz beginnt, in der alle Ideen von Anfang bis Ende ausgearbeitet sind, als wenn es sich um eine Reihe von Riffs handelt. Aber dann bringen wir es in den Raum und sehen nur, was passiert.
Sean: Sehr oft, wenn wir diese Sprachnotizen wiedergeben und zum ersten Mal bearbeiten, nehmen wir das auf und bringen es als Vorproduktion direkt ins Studio. In chronologischer Hinsicht ist es eine witzige Sache, denn was wir veröffentlichen, ist nie genau das, was wir damals geschrieben haben. Manche Dinge dauern länger bis steil und brauchen etwas mehr Zeit. Wie Sie sich also das Endprodukt anhören, kann sich von unserem eigenen Prozess unterscheiden und wie der Song entstanden ist.

In Bezug auf diese Idee des Jammens, weil Sie psychedelische Musik spielen, gibt es diese Tendenz, zehn Minuten lange Songs spielen zu wollen. Wie schwer ist das zu kämpfen?
Rob: Wir werden nichts vortäuschen. Selbst wenn es ein Lied gibt, in dem wir noch ein oder zwei Minuten spielen können, lassen wir es einfach fallen. Wir sind ziemlich gut darin, uns gegenseitig Hinweise zu geben, wenn die Dinge im Begriff sind, sich zu verbessern oder wenn sich die Dinge zusammenziehen.
Keturah: Im Jam Room selbst ist es offensichtlich anders, wir können etwas für immer ausdehnen und es spielt keine Rolle. Aber wenn wir auf der Bühne stehen, sind wir uns ziemlich bewusst, wie viel Zeit uns zur Verfügung steht [lacht], und Sie wissen, wir möchten die Aufmerksamkeit der Menschen so gut wie möglich erhalten. Es würde mir schwer fallen, in einen Song zu kommen, der super war, super jammy, auf einer Bühne zu stehen, wenn ein Haufen Leute dich ansieht und anfängt, das Interesse zu verlieren, weil er gerade so lange dauert.
Sean: Das Lied kommt vor dem Ton.

Das fand ich sehr erfrischend, als ich dich letztes Jahr sah. Sie passen in diesen Sound und Stil, aber Sie wehren sich auch ein bisschen dagegen. Viele Leute vergleichen Sie mit Jefferson Airplane oder was auch immer, aber Dead Meadow ist, wohin meine Gedanken gingen.
Rob: Ich denke, es ist wichtig, dass wir die Wahrnehmung, wie diese Art von Songs funktionieren, total zerstören.
Sean: Egal, wie mühsam oder strukturiert die Dinge werden, wir sind ziemlich absichtlich, wie wir unsere Musik spielen. Es ist nie wirklich eine improvisierte Sache.

Ich denke, das letzte Lied, das wir zu diesem Zeitpunkt von Ihnen gehört haben, ist “Serpent”, oder?
[Alle lachen]
Chris: Wow.
Sean: Studiofutter, um die B-Seite einer Platte auszufüllen. Darauf nicht zu scheißen.
Rob: Ich hatte ein paar Riffs, die Chris und ich rausgejammt hatten, und die Mikrofone, die wir verwendeten, waren wie die der Singstar Playstation.
Sean: Ja, wir haben Videospiel-USB-Mikrofone in einem Keller benutzt.
Keturah: Und das ist nur eine Sprachnotiz von mir in meinem Schlafzimmer.
Chris: Im wahrsten Sinne des Wortes Jam Room Stuff und Handy-Demos, die wir zusammengestellt haben.
Rob: Ich denke, weil das ausschließlich auf dem Vinyl war, haben wir uns wohl gefühlt, ein Video dafür zu machen. Es ist definitiv weniger eine Sache auf der Bühne oder in der Aufführung, sondern eher ein kreativer Impuls, also fühlte sich ein Video, das damit einherging, richtig an.
Sean: Das ist die Richtung, in die wir uns heutzutage viele Dinge überlegen. Nicht unbedingt alles, was wir schreiben, ist für eine Platte gedacht. Wir beabsichtigen, in gemischte Medien zu stöbern, sei es eine Kunstinstallation, ein Video oder sehr gelegentliche Einzelveröffentlichungen.
Chris: Es ist lustig zu denken, dass das das neueste aufgenommene Ding ist, das es gibt.

Das ist gut!
Alle: Wirklich ?!

Ich wollte kommentieren, wie roh es klang. Es klingt sehr warm und klingt sehr böse und gruselig und ich fand es großartig. Nicht das, was ich von dir erwartet habe, obwohl es aufgrund deiner Reaktion nicht repräsentativ ist, wohin die Band geht?
Chris: Es passt immer noch.
Sean: Wir haben eine Menge Dinge dazwischen aufgenommen, die nicht unbedingt damit übereinstimmen, aber in Bezug auf die Dunkelheit und Aufgeregtheit könnten sie eher mit einigen unserer neueren Sachen übereinstimmen.
Rob: Wir haben uns nicht so viele Ideen einfallen lassen. Ich werde bald drei Monate weg sein, also versuchen wir, Dinge, an denen wir gearbeitet haben, in der Schachtel aufzubewahren, damit sich eine weitere Gelegenheit ergibt, in dasselbe Gebiet vorzudringen.
Chris: Ja, mit “Serpent” hat es als Idee angefangen und Sie haben so ziemlich das Ende der Idee gehört.
Sean: In den nächsten Monaten werden wir ein neues Zehn-Track-Vinyl veröffentlichen, alles neue Sachen. Während Conduit einige Sachen besaß, die zuvor digital veröffentlicht worden waren, war dies das erste Mal, dass eines dieser Dinge das Licht der Welt erblickte. Darüber hinaus haben wir bereits zehn weitere Titel eingespielt und werden in der Zwischenzeit etwas Lässigeres veröffentlichen.
Chris: Als Rob sagte, dass die Sachen, an denen wir ohne ihn arbeiten, auf eine Art rauskommen könnten, die eher der Art von “Serpent” entspricht.

Sie schauen also schon Jahre voraus?
Rob: Nun ja, deshalb ist es lustig, über “Serpent” zu sprechen, weil wir seitdem so viel Arbeit geleistet haben.
Chris: Unser Live-Set enthält etwa einen Song mit veröffentlichtem Material und einen oder zwei Songs, die von dieser nächsten Platte stammen.

Rob: Dieses Album, das wir dieses Jahr veröffentlichen, ist chronologisch gesehen das vordere Ende unseres gesamten Katalogs [Hinweis: Dieses Album ist ERSATZ ERA , das am 22. April 2017 herauskam].
Sean: Nachdem wir über eine Platte nachgedacht hatten, haben wir uns in einem Haus in einer ländlichen Gegend außerhalb von Ottawa eingelebt und drei Tage damit verbracht, alles aufzuspüren, was wir auf dem Tisch hatten. Von dort wählten wir vier Songs aus, die unsere besten waren, und nahmen diese neu auf, und das wurde die A-Seite von Conduit . Die B-Seite war alles bisher veröffentlichte Zeug. Das nächste Album ist also der Rest dessen, was wir aus diesen Sessions für realisierbar befunden haben. Von da an werden wir uns auf viel mehr frisches Material konzentrieren.

Das ist alles, was mit The Record Center herauskommt?
Sean: Ja, John [Thompson] betreibt diesen Aufdruck seit etwas mehr als einem Jahr. Conduit war seine vierte Veröffentlichung und das war vor ungefähr einem Jahr.

Hast du das Gefühl, dass du als Band unter Druck stehst, ständig neues Material zu veröffentlichen, um das Interesse der Leute zu wecken?
Chris: Ehrlich gesagt verspüre ich mehr Leistungsdruck, um die Leute für diese kleine Stadt zu interessieren.
Rob: Beim Schreiben und Aufnehmen ist es fast so, als würden wir uns schwer tun, mit dem gesamten Material Schritt zu halten, das wir zusammenstellen.
Chris: Ja, weil wir noch nicht an einem Punkt angelangt sind, an dem das, was wir live spielen, das ist, was wir gerade aufgenommen oder gerade veröffentlicht haben. Was meiner Meinung nach näher ist, wo wir als Band sein wollen.
Sean: Zur gleichen Zeit gefällt es mir, dass die Leute, die uns letzte Woche spielen gehört haben, eine Platte mit Material kaufen werden, auf der sie nichts gehört haben.