Wenn sie hoch gehen; Wir gehen tief.

Oder als Nigel Tufnel auf 11 ging, ging Rick Holmstrom auf 0.

Der Klassiker “Mockumentary”, ” This is Spinal Tap” , enthielt Dutzende von zitierfähigen Zeilen, einschließlich des Momentes, in dem Gitarrist Nigel Tufnel seinen begehrten Verstärkerkopf mit Zifferblättern vorführte, die auf 11 eingestellt waren waren “ein lauter.”

Der Witz ist natürlich, dass die Änderung der Metrik nichts an dem ändert, was gemessen wird. Dieses naive Missverständnis ist nur ein Teil dessen, was Nigel zu einem so charmanten Idioten macht.

Leider leben wir in einer Gesellschaft, die sich anscheinend nach dem Tufnel-Prinzip richtet: “Wenn wir diesen zusätzlichen Schub über die Klippe brauchen”, gehen wir zu 11 – dem Volumen der Wahl für Präsidententweets, Nachrichten-Chat-Shows, Sportanalysen und jede Art von Kulturkritik. Diese “Shoutokratie” ist sowohl Symptom als auch Ursache unserer abgrundtiefen nationalen Spaltung und vergrößert die Kluft zwischen den Blasen von links und rechts und verschärft deren Grenzen.

Aber wie können wir in einer Gesellschaft, in der der öffentliche Diskurs bereits auf 11 steht, vorankommen? Bei einem Konzert von Mavis Staples habe ich einen Hinweis gefunden.

Zunächst einige Hintergrundinformationen zu Mavis. Als Sängerin in ihrer Familienband, den Staple Singers, ist Mavis seit über 60 Jahren eine der führenden Stimmen für Soul und Civil Rights. Ihr Vater und Bandleader Roebuck “Pops” Staples knüpfte Anfang der 1960er Jahre eine Beziehung zu Pfarrer Dr. Martin Luther King Jr., und die Band war ein fester Bestandteil der Bewegung. Mavis Staples hat von ihren frühesten Tagen in der Family-Gospel-Gruppe über ihre Seelenstar-Zeit (mit Hits wie „ Respect Yourself “ und „ I’m Take You There “) bis hin zu ihrer jüngsten Solo-Arbeit immer einen ausgeglichenen Ruf nach Selbstachtung und persönliche Ermächtigung mit einer Botschaft von Empathie, Mitgefühl und Liebe, auch für den Unterdrücker.

Mavis im Konzert zu sehen, bedeutet, diese Botschaft aus erster Hand zu spüren. Es hat geholfen, dass der Ort, an dem ich sie auftreten sah, Stone Mountain Arts Center, ein Zufluchtsort, ein Abendbrotclub und alles über die Musik ist. SMAC ist eine eigens für Aufführungen gebaute Post-and-Beam-Scheune, die resonant, demokratisch und volkstümlich ist. Wir saßen in der Reihenfolge unserer Ankunft und aßen ein hausgemachtes Abendessen, bevor wir mit hausgemachtem Evangelium und Seele gefeiert wurden. Stellen Sie sich einen Gottesdienst vor, bei dem das Abendmahl aus Lammkeulen, Kartoffelpüree und Craft Beer besteht und es keine andere Liturgie gibt als Hymnen, die die Seele schwingen, bewegen und erfreuen. Die schlichte Balkendecke spiegelt die altmodische New England-Strenge in den Augen und die reichen Funk-Rhythmen in den Ohren wider.

Der Geist des Abends ging tiefer als die Ästhetik der Architektur und der Akustik. Mavis ‘Band ist reduziert (neben ihrem Gesang gibt es nur ein Gitarren-Bass-Drum-Trio und zwei Background-Sänger), aber dennoch kraftvoll. Jetzt nach 70 kann Mavis immer noch einen Song mit Kraft und Leidenschaft liefern, aber sie muss ihre Energie sorgfältig pflegen, um ihn während der gesamten Show aufrechtzuerhalten. Ihre Band stimmte mit ihrer Expertenkalibrierung der Dynamik überein – sie schlug mit Gewalt auf die Soul-Hits der Staples ein, zog sich zurück, um mehr überlegte Zahlen zu erhalten, und warf den stacheligen Swing ihres Signature-Covers von Talking Heads ‘Slippery People heraus.

Der Höhepunkt des Abends war jedoch ein erweitertes Solo des Gitarristen und Musikdirektors Rick Holmstrom. Holmstrom spielte wie ein Liebeskind von Steve Cropper und Ike Turner, die von Pops Staples aufgezogen wurden, knirschte Riff für Riff und baute auf das erwartete, unvermeidliche Crescendo auf… und kehrte den Kurs um. Während er den Schwung und die Komplexität der Pause beibehielt, zog er die Lautstärke allmählich zurück. Es ist Bühnenkunst, die ich schon gesehen habe. Ein Solo auf das Niveau eines Flüsterns zu bringen, ist ein Standard in Buddy Guys Live-Show – wie kann man besser Virtuosität beweisen, als die Menge mit 10 Db so einfach umzubringen wie mit 140? Aber Rick war auf etwas anderes aus. Wie Buddy Guy brachte er den Raum zusammen, als seine Lautstärke abnahm. Als die Licks schwerer zu hören waren, verstummte das Publikum und beugte sich vor, umso besser die leisen Töne zu erfassen, die das Lied am Leben hielten. Trotzdem ging er weiter. Sein Lautstärkeregler drehte sich ganz auf Null und er hielt seine Gitarre vor Mavis ‘Gesangsmikrofon, sodass wir nur das schmucklose Vibrieren seiner Saiten hören konnten. In diesem Moment waren wir uns einig, einig und darauf bedacht, den schwachen Nachhall zu erkennen, der von gewundenem Stahl und seinen bloßen Händen herrührte.

Diese nahezu stille Begleitung des Geistes von Mavis ‘Musik war der transzendente Moment des Abends. Wenn es Ihre Botschaft ist, Hass mit Liebe zu begegnen, ist das Spiel der Gegensätze in Ordnung. Mavis drückte eine andere starke Chicagoerin aus:

Wir gehen hoch
Wenn sie tief gehen
Ich weiß, dass sie es nicht wissen
Was machen sie?

Wenn sie lügen
Verbreiten Sie sich über Gerüchte
Ich weiß, dass sie immer noch Menschen sind
Und sie brauchen meine Liebe.

Diese Idee prägte das moralische Zentrum des Abends, ebenso wie die Karriere der Staples und die Botschaft, die sie mit Dr. King teilten. Das Streben nach gerechter Ermächtigung ist kein Nullsummenspiel. Das zu nehmen, was mir zusteht, heißt nichts von dir zu nehmen. Um den Unterdrücker zu rufen und ihn zur Veränderung aufzufordern, muss außerdem sein Bedürfnis nach Liebe erkannt und nicht geleugnet werden.

Den moralischen Weg zu beschreiten, ist nicht dasselbe wie den moralischen Weg zu beschreiten. Wenn sie anderswo singt, tut es mir nicht gut, so zu tun, als wäre ich so gut wie ich kann . Ihr Streben ist es, uns allen zu ermöglichen, in die Macht zu kommen, die jeder von uns verdient. Um dies zu tun, muss man die Menschheit in den Gegnern sehen. Die Angst, die die Wurzeln des Zorns und Hasses bildet, der die Shoutokratie antreibt, wird nicht durch mehr Schreien besänftigt. Es wird einfache, ehrliche Töne in bescheidenen Lautstärken und den Mut erfordern, unsere eigene Lautstärke auf Null zu stellen, die beste Lautstärke, um zuzuhören.