Im Gespräch mit Femi Kuti, dem Prinzen von Afro-Beat

Ediale Kingsley: HEUTE bemühen sich viele Künstler, im Ausland zu leben, um diese internationale Anziehungskraft zu erreichen. Sie wurden in London geboren, möchten aber nicht dort wohnen. Warum?

Femi Kuti: Ich denke, es ist ein Teil davon, wie wir aufgewachsen sind. Zum Glück oder leider hat unsere Mutter unseren Vater (Fela Kuti) geliebt. Also lebten wir mit unserem Vater zusammen und als Kinder haben wir den Lebensstil gesehen und ihn sogar geliebt. Wir alle haben diesen Lebensstil unterstützt. Für uns, seine Kinder, war es damals wie eine große Party. Ich verließ die Schule, um mich den Kalakuta anzuschließen. Ich bin zur Band gegangen. Aber das ist die Geschichte meines Lebens. Die Art und Weise, wie Kinder Dinge sehen, ist einfach anders. Ich erinnere mich an eine Woche, als es wegen einer Öffnung in meiner Wohnung geregnet und geflutet hat, mein kleines Kind sprang und sang nur im Wasser. Und ich war wie verdammt! Mein Instrument, mein Eigentum wird beschädigt. Ich habe fast geweint. Und ich sagte laut: „Wo soll ich jetzt anfangen?“ Sie sang „Auf dem Flur… auf dem Flur“ . Während die Erwachsene in mir an mein Instrument und meine Möbel dachte – da mein ganzes Haus völlig überflutet ist -, war sie damit beschäftigt, im Wasser zu tanzen. Sie schrie sogar: „Darf ich dich umarmen, Daddy?“ Sie dachte, es sei eine große Party. Das sind Kinder. Und so sahen wir Kalakuta als eine große Party, wir wollten immer dorthin, denn es war wie ein Club. Meine Schwester lernte tanzen. Dort lernte und verstand sie den Groove und den Stil des Tanzens. Heute choreografiert sie alle meine Tänzer.

Ediale Kingsley: Also kreierst du die gleiche große Party für deine Kinder?

Femi Kuti: Ich werde meine Kinder nicht zwingen, Musik zu machen. Mein ältester Sohn spielt ein Instrument und lernt Musik. Er tut es nicht für das Geld. Viele Leute sollten verstehen, dass Musik kein fauler Handel ist. Hast du eine Musiknote gesehen? Dieser Beruf ist so hart und technisch wie Medizin oder Recht. Deshalb sollten wir ihm immer den gewünschten Respekt zuschreiben.

Ediale Kingsley: Vier Grammy-Nominierungen sind vorbei. Arbeiten Sie immer noch so hart wie Sie, um solche Aufmerksamkeit zu bekommen?

Femi Kuti: Ich werde mein Bestes geben, bis ich sterbe. Wenn ich viermal nominiert worden bin, sagt das nur, dass ich sehr hart gearbeitet habe und es gut gemacht habe. Ich hätte vielleicht nicht gewonnen, aber jedes Mal, wenn ich mein Album fallen lasse, ist die Aufmerksamkeit gewaltig. So sehr, dass es die Aufmerksamkeit der Grammies auf sich zieht. Sie wissen, dass der Grammy Award sehr wettbewerbsfähig ist.

Ediale Kingsley: Die Regierung war verärgert darüber, wie Fela Marihuana förderte. Was ist deine Meinung?

Femi Kuti: Die Wahrheit ist, dass es so viele Missverständnisse und Täuschungen im System gibt. Ich sehe die Ironien auf dem ganzen Kontinent. Amerikaner und die westliche Welt respektieren ihre Musiker, und das tun wir auch hier auf diesem Kontinent. Aber rate mal was? Wir sind lustig. Während Fela für das Rauchen von Marihuana eingesperrt war, haben wir alle getanzt und die westlichen Stars gefeiert, die Kokain schnupften. Und wir sagen, Fela ist schlecht, aber Sie tanzen zu Bob Marley. Aber die Regierung sagt, mit Bob Marley ist nichts falsch. Bob Marley mochte Frauen. Wir wissen nicht einmal, wie viele Kinder er hatte. Aber als wir von Felas Liebe zu seinen Tänzern hören, kritisieren wir ihn. Der Punkt ist: Sobald Sie eine Bedrohung für die Regierung sind, finden sie einen Weg, Sie zu Fall zu bringen. Wenn Sie nicht sind, tanzen sie mit Ihnen.

Ediale Kingsley: Warum lieben und hören die Leute so großartige Anti-Korruptions-Songs und mischen sich dennoch in Korruption ein?

Femi Kuti: Die Armut ist großartig. So sehr, dass es die Art und Weise beeinflusst, wie die Leute zuhören. Der Mann, der weiß, dass Sie ein Lügner sind, wird den Mund halten, sobald Sie N10.000 zu ihm bringen. Er wird nicht einmal die Tatsache unterhalten, dass das Geld enden wird. Sogar tausend Naira werden ihn niederwerfen lassen.
Armut ist das Werkzeug, das unser moralisches Urteilsvermögen schwächt. In jenen Tagen konnte man N10 Akara (Bohnenkuchen) oder Dundun (gebratene Yamswurzeln) nicht beenden, weil man für einen Kobo vier Stücke bekam. Komisch, Fela wurde uns vorgesungen, wie schlecht die Wirtschaftslage damals war. Vergleichen Sie also, denn heutzutage hat sich das Leiden vervielfacht.

Ediale Kingsley: Wurden Sie als wachsende Kinder von Fela mit Respekt behandelt?

Femi Kuti: Als Felas Kinder aufgewachsen, gab es einiges an Ärger. Als Sie bei Ihrem Freund ankamen, stellten sie fest, dass Sie Felas Sohn waren. Sie wurden rausgeschmissen und davor gewarnt, wieder zurückzukehren.

Ediale Kingsley: Die Leute haben das gemacht?

Femi Kuti: Oh! Viele Male. Es ist sogar mit der Frau passiert, die ich geheiratet habe. Aus demselben Grund wurde ich aus dem Haus geworfen. Wir haben gegen den Willen ihrer Eltern geheiratet. Aber als ihre Eltern von ihrer Reise zurückkamen, zerstreuten sie endlich die gesamte Ehe. Ironischerweise ist derselbe Fela meistens nach seinem Tod im Munde so vieler Menschen in diesem Land. Sie lieben ihn.

Ediale Kingsley: Felas Musik ist ein Geist, ein Buch der Geschichte. Warum bist du stolz auf seine Werke?

Femi Kuti: Ja, seine Musik ist spirituell. Die Wahrheit ist, dass solche Musik als Geschichtsbuch immer da sein wird. Es wird weiterleben. Ob es dir gefällt oder nicht, die Kinder von Muhammadu Buhari werden das Lied hören, das Fela von ihrem Vater gemacht hat. Die Kinder aller korrupten Anführer, über die Fela gesungen hat, werden von der Geschichte ihrer Väter und ihrer Taten hören. Alles in einem Lied.

Ediale Kingsley: Vermissen Sie etwas an Fela?

Femi Kuti: Ich vermisse es, dass er Großvater ist. Ich denke, er wäre ein fantastischer Großvater gewesen. Er hatte bereits Zeichen mit der Tochter meiner Schwester und meinem Sohn gezeigt. Er starb 1997 und mein Sohn wurde 1995 geboren. Ich weiß, was er nicht für uns tun konnte; er hätte für unsere Kinder getan.

Ediale Kingsley: Nicht viele verteilen Texte und gute Werke wie der verstorbene Afro Beat King. Warum?

Femi Kuti: Wie gesagt, ich bin keine Musikkritik. Wahrscheinlich werden wir alle wütend sein, wenn sie die Musik machen, die Fela gemacht hat. Wenn alle für die Freiheit und so weiter singen, wer wird dann für Partys und Feiern singen? Ich schätze die Musik der Zeit. Sie versuchen es und es gibt Raum für Abwechslung.

Ediale Kingsley: Was ist mit der Produktionsqualität ? Bist du mit der aktuellen Qualität der Musikproduktion zufrieden?

Femi Kuti: Ich werde niemanden kritisieren. Wenn du jetzt anfängst, etwas zu sagen. Sie wissen, wie unsere Leute sind. Sie werden falsch verstehen. Deshalb versuche ich immer, keinen Kommentar über das Leben aller zu machen. Lass jeden für sich entscheiden. Wer weiß? Vielleicht hätte ich meine Musik und die Qualität beeinträchtigt, wenn ich nicht Felas Sohn gewesen wäre.

Ediale Kingsley: Erzählen Sie uns von dem Trauma, Ihren Vater zu Lebzeiten geschlagen zu sehen.

Femi Kuti: Ich habe gesehen, wie mein Vater geschlagen wurde. Seine Knochen waren gebrochen. Ich sah es. Ich war da! Es ist schwer zu vergessen. Ich lebe bis heute in dieser Angst und diesem Trauma. Wissen Sie, wie oft die Polizei gekommen ist, um diesen Ort zu überfallen? So oft würde ich schlafen und sie würden einfach kommen und diesen Ort überfallen. Das letzte, was hier geschah, war 2008. Bevor die internationale Gemeinschaft es zu einem internationalen Anliegen machte. Und danach beschlossen Fashola und seine Verwaltung, dazu beizutragen, dass es zu einer Art Touristenattraktion wurde. Leben.

Ediale Kingsley: Wird Fela in Nigeria genug gefeiert?

Femi Kuti: Ich denke, Fela hat den “Akt des Feierns ” bestanden. Ob die Nigerianer ihn feiern wollen oder nicht, wir als Kinder werden immer unseren Teil dazu beitragen. Wir werden mit dem Felabration-Event Schritt halten und die Menschen werden immer noch am Schrein gedrängt sein. Viele Fans werden noch kommen und hören, was ich zu sagen habe. Sie mögen unseren Glauben und unseren Kampf nicht offen unterstützen, aber sie kommen die ganze Zeit hierher.
Ich glaube nicht, dass Leute dumm sind. Sie können Kompromisse eingehen und am Ende des Tages einige dumme Dinge tun. Dennoch sind sie nicht dumm. Das System und die Gesellschaft haben sie auf den Punkt des Kompromisses beschränkt.

Ediale Kingsley: Vor kurzem haben Sie eine Zusammenarbeit mit dem Label Chocolate City Record begonnen.

Femi Kuti: Sie verwalten mich immer noch.

Ediale Kingsley: Handelt es sich um einen Plattenvertrag oder nur um ein Verwaltungs-Slash-Management-Verständnis?

Femi Kuti: Nur der administrative Teil. Es ist eine sehr flexible Anordnung. Es ist ein Vertrag mit viel Reife und Verständnis mit dem Management. Ich werde mein Album beim Management abgeben. Du weißt, ich spiele meine Songs immer im Studio. Ich spiele zweimal pro Woche. Einige Bands werden ungefähr vier Jahre bleiben, bevor sie ein Album veröffentlichen. Ich überlebe, indem ich ständig spiele. Für mich ist das Aufnehmen ein untergeordneter Aspekt in der Musik. Ich versuche jetzt, die Aufnahme in Bezug auf Gesang und Klang sehr technisch zu gestalten. Deshalb wollen mich viele Leute auf der Bühne haben.

Ediale Kingsley: Haben Sie einen Werbevertrag ? Zu sehen, dass es eine wichtige Finanzierungsquelle für den heutigen Musiker ist.

Femi Kuti: Das ist ein großes Problem. Ich würde auch Vermerke lieben. Aber wer wird mir die Bestätigung geben? Sind es die Leute, gegen die ich singe? Oder die, die mein Vater geknabbert hat ? Das Risiko, ihre Rechte zu verlieren und so weiter, wird Marken nicht mutig genug machen, mich zu ihren Produktbotschaftern zu machen. Sie kommen zum Schrein. Sie lieben uns, wollen aber nicht gesehen werden, wie wir unseren Kampf gegen die Korruption unterstützen.

Ediale Kingsley: Ohne Vermerke und die Schwierigkeit der Zeit. Wie gehen Sie damit um, auf CD-Verkäufe zu setzen?

Femi Kuti: Mir geht es gut. Ich bin sehr glücklich. Ich interessiere mich nicht für materielle Dinge. Ich bin nicht der extravagante Typ, der angeben will. Ich bin nicht die Art von Person, die man im Club sieht, wenn man trinkt oder raucht. Ich liebe es zu Hause zu bleiben. Ich liebe es, meine Kinder springen, spielen und schreien zu sehen, wenn sie hier und da zu Hause in Schwierigkeiten geraten. Manchmal versucht meine Schwester mich aus meiner Muschel zu holen, aber ich gehe nicht gerne aus. Ich gehe zweimal in der Woche aus; donnerstags und sonntags zum Heiligtum für meine Aufführungen. Das bin ich. Ich habe kein Problem mit jemandem, der anders lebt. So liebe ich es, mein Leben zu leben.

Ediale Kingsley: Dieser Lebensstil von uns muss Einfluss darauf haben, wie Sie es geschafft haben, Ihre Taten und das Geschäft des Schreins intakt zu halten.

Femi Kuti: Als ich mich entschied, von der Trompete wegzukommen und zu lernen, wie man Orgel und Saxophon spielt, sagten die Leute, es sei sehr schwierig. Dass ich alt werde und es nicht geht. Ich habe nicht zugehört, weil ich weiß, was zu tun ist. Ich wusste, was es dauern würde. Ich übe jeden Tag zwischen acht und elf Stunden. Jetzt kann ich sehr gut Trompete, Klavier und Saxophon spielen. Wir haben viel Energie und Engagement in den Schrein gesteckt. Die Leute sagten, wir können nicht überleben, aber wir haben dafür gesorgt, dass dieser Ort in Ordnung ist.

Ediale Kingsley: Wirst du jemals Politiker?

Femi Kuti: In Wahrheit kann ich kein Politiker sein. Ich kann nicht lügen Ich kann nicht einmal die vielen Probleme lösen, die im Land bestehen. Wie löse ich die religiösen Probleme? Ich habe keine Ahnung, wie wir uns von diesem wirtschaftlichen Durcheinander befreien können, das wir selbst gefunden haben. Ich kann es einfach nicht. Ich bin nur ein professioneller Musiker. Ich weiß, dass ich das gut kann.