Wenn ein Planet kein Wasser hat, gibt es eine Chance, ein Leben darauf zu finden?

Alles Leben, das wir je gesehen haben, basiert auf Wasser und könnte ohne Wasser nicht existieren. Auf der anderen Seite ist alles Leben, das wir jemals gesehen haben, Leben auf der Erde und (soweit wir das beurteilen können) stammt alles aus einer gemeinsamen Quelle, so dass es nicht verwunderlich ist, dass alles auf Wasser basiert. Ist es möglich, dass eine Art fremde Biologie ohne Wasser existieren könnte? Klar, weil wir nichts über Alien-Biologie wissen, können wir nicht sagen, was möglich ist und was nicht, aber es ist totale Spekulation.

Wir können jedoch einige wahrscheinliche Einschränkungen festlegen. Zunächst nehmen wir an, dass alle biologischen Eigenschaften chemisch begründet sind. Nach jeder Definition des Lebens, die wir verwenden, muss das so ziemlich wahr sein. Angesichts dessen ist es ziemlich sicher anzunehmen, dass das Leben auf Flüssigkeiten basieren muss. Wir können davon ausgehen, dass das Leben per definitionem komplexe Wechselwirkungen beinhaltet, die in Festkörpern mit ziemlicher Sicherheit nicht vorkommen werden (weil Festkörper Moleküle nicht leicht bewegen lassen). Das Leben beinhaltet auch komplexe Moleküle, die in einer Gasform fast unmöglich zu existieren sind (sie sind schwer genug, um zu kondensieren, es sei denn, es wäre wirklich heiß, und in diesem Fall würden sie zusammenbrechen).

Die überwältigende Wahrscheinlichkeit ist also, dass alles Leben Flüssigkeit benötigt. Welche Flüssigkeiten sind möglich? Es gibt eine Reihe von Möglichkeiten, aber Wasser scheint aus mehreren Gründen am wahrscheinlichsten zu sein. Es ist eines der besten Lösungsmittel, von denen wir wissen, dass es möglich ist, sodass es eine Vielzahl verschiedener Chemikalien suspendiert. Es ist hochpolar, was eine sehr nützliche Eigenschaft für ein chemisches Medium ist. Ohne das werden Ionen im Allgemeinen viel weniger verfügbar (wenn auch nicht unmöglich). Es ist bei relativ vernünftigen Temperaturen flüssig (was bedeutet, dass komplexe Moleküle in Wasser stabil sind, wo sie sich nicht in heißeren Flüssigkeiten befinden, und es gibt viel molekulare Bewegung, die Sie bei niedrigeren Temperaturen nicht haben würden). Und es ist sehr thermodynamisch bevorzugt, was bedeutet, dass wenn Wasserstoff und Sauerstoff verfügbar sind, Sie fast immer mit Wasser enden und Wasser ziemlich inert ist, so dass es nicht mit den meisten Molekülen reagiert.

Trotzdem können wir nicht davon ausgehen, dass Wasser vorhanden sein muss, damit das Leben existiert. Es bedeutet lediglich, dass wir flüssiges Wasser als wahrscheinlichsten Einzelindikator dafür ansehen, dass das Leben, wie wir es kennen, existieren könnte. Es ist nicht das Einzige, wonach wir suchen, aber es ist der beste Indikator, den wir uns vorstellen können.

Nicht “Leben wie wir es kennen”.

Wasser ist absolut notwendig, damit das Leben, wie wir es verstehen, funktioniert. Es dient als Medium, in dem die chemischen Prozesse ablaufen, die für die biologischen Funktionen verantwortlich sind.

Denk darüber so. Die meisten dieser Experimente, die wir im Chemieunterricht durchführen, werden mit Chemikalien durchgeführt, die in Wasser gelöst wurden. Das Einfüllen fester Chemikalien in einen Behälter hat größtenteils keine oder nur geringe Auswirkungen. Sie müssen in einer Art Medium gelöst werden, damit die Reaktionen ablaufen.

Ohne Wasser benötigen Sie eine Art anderes flüssiges Lösungsmittel, damit biologische / chemische Reaktionen ablaufen können, und nichts, von dem wir wissen, dass es mit dem Leben verträglich ist, wie wir es verstehen. Es bedeutet nicht, dass es nicht möglich ist – es bedeutet nur, dass es nicht so aussieht wie das Leben hier auf der Erde, und es könnte so unterschiedlich sein, dass wir es vielleicht gar nicht als lebendig ansehen.

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