Als Michael Bob traf

Zum ersten Mal hörte ich Michael Mountain im Januar 2018 im Mayoka Village, Nkhata Bay, Malawi.

Wir alle verdauten glücklich das exzellente Barbecue, als dieser robuste Mann mit den schmutzigen Dreadlocks und einer Strickmütze in den Farben der jamaikanischen Flagge einen Stuhl vor die Bar schleppte und Reggae-Beats auf seiner Akustikgitarre erklangen ließ.

Ich wusste nicht, dass wir gute Freunde werden würden, und ich würde letztes Wochenende bei ihm wohnen und die exquisite Gastfreundschaft von ihm und seiner Frau Beatrice erfahren. Wir saßen auf seiner Veranda, wo er alle seine Lieder komponierte, um eine Mahlzeit mit Reis, Eiern und Bohnen unter einem Himmel voller Sterne zu teilen. Grillen untermalen Michaels Akkorde und Arpeggios mit einem sanften Beat.

Michael Mountain ist einer von vielen Rastafarians in Malawi – während die meisten Religionen begrüßt und akzeptiert werden, sind Rastafaris immer noch stark stigmatisiert, da das Rauchen von Unkraut im Land illegal ist. Ich konnte sehen, wie schön es für ihn war, jemanden zu haben, mit dem er an seinem Sabbat seinen Glauben teilen konnte. In den meisten umliegenden Dörfern wird er immer noch mit Argwohn betrachtet und mit dem klassischen Stereotyp des Unkrautrauchens und des Dreadlocks identifiziert, der nichts taugt.

Aber das könnte nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein.

Seit Michael 1996 in das Dorf Viboko seines Vaters gekommen ist, ist er eine Kraft für Veränderung und Verbesserung der Gemeinschaft. Nach dem Tod seines Vaters in Sambia wollte er unbedingt sehen, woher seine Familie tatsächlich kam, und entschloss sich, Viboko zu besuchen, um bald darauf zurückzukehren. Leider erkrankte er schwer an Malaria, und als er sich vollständig erholte, geriet er in finanzielle Schwierigkeiten und stellte fest, dass er es sich nicht leisten konnte, nach Sambia zurückzukehren.

Nach und nach mochte er das Dorfleben, und als er die verarmten Lebensbedingungen der Gemeinde miterlebte, aus der er stammte, beschloss er zu bleiben und die Dinge zu verbessern. Er ist die zweite Person, die ich getroffen habe und die bereitwillig beschlossen hat, einfachere und bessere Lebensbedingungen zu verlassen, um in ihr eigenes Land zurückzukehren und etwas für ihre Bevölkerung zu tun – etwas, von dem die meisten westlichen Kulturen meiner Meinung nach viel zu lernen haben (sagt, dass sie weggelaufen ist) im Alter von 18 Jahren aus Italien weg…)

Und genau Michaels Musik hat der Community geholfen. An einem Abend im Mayoka Village lernte er einige Mitglieder der NGO We Are Here For Africa kennen, die ihn anschließend zu Hause besuchten. Als sie das Leben einer so abgelegenen Gemeinde mit eigenen Augen erlebten, gelang es ihnen, SAFE (Sub-Sahara Africa Farming Enrichment) einzubeziehen und einen Prozess in Gang zu setzen, der zuerst zu einem Bohrloch führte (als er in Viboko ankam, stellte Michael fest) Die Leute tranken immer noch Flusswasser und wurden die ganze Zeit krank!) und danach ein Kinderzimmer. Das letzte Projekt, das er in Angriff nehmen konnte, war der Bau einer örtlichen Klinik, die aufgrund von Korruption leider nie zum Abschluss gebracht wurde.

Michaels Stimme wurde bitter, als er erklärte, dass er, nachdem er sechs Jahre lang Koordinator für die Entwicklung der Gemeinschaft war und Berichte an SAFE und andere NGOs verfasst hatte, gezwungen war, zurückzutreten, weil andere Mitglieder seines Ausschusses vorgeschlagen hatten, einen Teil der Hilfsgelder einzubehalten für sich selbst. “Mein Vater hat mir nie beigebracht, wie man stiehlt”, sagte Michael traurig.